Bienvenue dans le projet EPIDOGS

Nous sommes un groupe de recherche de l’Université de Gand (Belgique) portant intérêt à la réaction de certains chiens lorsque leur maître a une crise d’épilepsie. Ce projet d’une durée de quatre ans est mené conjointement par la faculté de médecine vétérinaire et du Centre Hospitalier Universitaire (UZ) de l’Université de Gand avec la collaboration de Support Dogs et Medical Detection Dogs, deux organisations canines du Royaume Uni.

 

L’épilepsie est une affection chronique du cerveau qui touche approximativement 1% de la population mondiale. Elle se caractérise par des crises récurrentes qui non seulement peuvent causer de graves séquelles physiques, mais, maar qui portent atteinte au bien-être psychologique et psychosocial de personnes épileptiques. Bien que la majorité des épilepsies puisse être soignée, un patient sur trois ne sera pas totalement exempt de crises, l’obligeant à faire face aux conséquences et à l’imprédictibilité des crises.

 

Certains chiens ressentent vraisemblablement lorsqu’une personne épileptique a une crise imminente, toutefois la raison est inconnue. Ces chiens développent un comportement type, reconnaissable au maitre, lui servent d’avertissement. Le projet EPIDOGS étudie les mécanismes sous-jacents aux « avertissements », ayant pour but de simplifier l’éducation des chiens d’alerte en augmentant la fiabilité de l’avertissement. Nous avons la conviction que dans le futur cela aura un impact positif sur l’éducation et l’acceptation des chiens d’alerte de crise d’épilepsie comme aide fiable aux personnes épileptiques.

 

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