Bienvenido al proyecto EPIDOGS!

Somos un grupo de investigadores de la Universidad de Gante (Bélgica) actualmente estudiando el mecanismo por el que algunos perros parecen ser capaces de detectar crisis epilépticas en sus propietarios antes de que estas ocurran. El proyecto EPIDOGS es un estudio de cuatro años realizado por la Facultad de Veterinaria y el Hospital Universitario de la Universidad de Gante con la colaboración de las ONGs Support Dogs (Reino Unido) y Medical Detection Dogs (Reino Unido).

La epilepsia es una enfermedad neurológica crónica que afecta a un 1% de la población mundial. Se caracteriza por la aparición de crisis que, no solo pueden provocar heridas graves, sino que también afecta en gran medida el bienestar psicológico y psicosocial de los pacientes. Aunque la mayoría de las epilepsias responden a la medicación, uno de cada tres personas con epilepsia no consigue estar completamente libre de crisis y tiene que adaptarse a vivir con las consecuencias de la imprevisibilidad que estas conllevan.

Algunos perros parecen ser capaces de anticipar cuando alguien va a sufrir una crisis epiléptica pero el mecanismo es aún desconocido. Cuando una crisis se aproxima, estos perros desarrollan un comportamiento particular que puede ser interpretado como una alerta por sus propietarios. El proyecto EPIDOGS estudiara los potenciales mecanismos detrás de esas "alertas" con el objetivo de facilitar el entrenamiento de perros capaces de anticipar crisis de forma precisa. Nuestra esperanza es que este estudio influya en la aceptación de los perros de alerta como ayuda y apoyo para personas con epilepsia.

La siguiente fase de nuestra investigación es el uso de un diario electronico para smartphone para registrar crisis y los comportamientos de alerta. ¡Sigue este enlace para más información!

 

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